Un nouveau livre révèle d’incroyables conversions de « vie de van » qui pourraient vous inspirer

Avez-vous déjà pensé à transformer votre vie en un long voyage sur la route ? Ce livre fascinant pourrait être l’inspiration dont vous avez besoin pour y arriver.

VanLifers: Beautiful Conversions for Life on the Road, d’Alex Waite, présente 18 remarquables reconstructions de véhicules et les histoires fascinantes qui les sous-tendent. Entre autres, les lecteurs rencontrent une famille qui a transformé un camion de pompiers rouge brillant en maison sur roues et un couple qui a vidé une ambulance hors service pour la transformer en camping-car de rêve.

Dans l’introduction du livre, Waite écrit :  » Que vous convertissiez votre propre véhicule, que vous pensiez le faire à l’avenir ou que vous aimiez simplement imaginer une vie sur la route, leurs histoires et leurs conseils ne manqueront pas de vous inspirer – ils ont certainement inspiré moi.’

Le couple floridien Robbie et Priscilla ont transformé un autobus scolaire en une « petite maison » – avec une vraie porte d’entrée, révèle Waite, dépensant près de 72 925 £ au total.

Nous apprenons que Priscilla a conçu l’intérieur et Robbie a exécuté la construction, le couple disant à Waite: «Nous avons beaucoup économisé en faisant le travail nous-mêmes. Cela nous aurait coûté beaucoup plus cher d’embaucher une entreprise pour le construire et cela n’aurait peut-être pas été exactement comme nous le voulions.

Et qu’est-ce qu’il y a à l’intérieur ? Un poêle à bois, un mur de brique véritable, des comptoirs de quartz et une porte de douche en verre.

Le couple dit à Waite qu’avec leur chat, M. Beebles, ils ont voyagé en Amérique du Nord en bus, citant Savannah, Boston et le parc national Acadia dans le Maine comme certains de leurs endroits préférés à explorer, ainsi que le village de la Nouvelle-Écosse de Chéticamp et parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton au Canada.

Dans l’introduction du livre, Waite écrit :  » Que vous convertissiez votre propre véhicule, que vous pensiez le faire à l’avenir ou que vous aimiez simplement imaginer une vie sur la route, leurs histoires et leurs conseils ne manqueront pas de vous inspirer – ils ont définitivement inspiré moi’

Izzy et Laurie se sont lancés pour la première fois dans une conversion de fourgon en 2017, révèle Waite, lorsqu’ils ont transformé un vieux fourgon de peintre en « le wagon d’aventure ultime, affectueusement connu sous le nom de Yosemite ». Cela les a amenés à concevoir un deuxième fourgon – The Grizzly – cette fois équipé du confort qui leur manquait à Yosemite.

« La praticité et le stockage seraient toujours prioritaires dans notre conception », disent-ils à Waite. Ils ont alloué un espace de rangement sous le lit fixe, afin que la camionnette puisse transporter leur équipement d’aventure, comme des planches à pagaie et des vélos.

Une autre priorité était le chauffage. Le couple a investi dans un ballon d’eau chaude, un poêle à bois et un chauffage au gaz pour créer leur propre «cabine confortable sur roues». Des tasses de thé peuvent être préparées sur le poêle à bois, ce qui est leur fonction préférée dans la camionnette, selon le livre.

Le fourgon est également équipé d’une grande cuisine et d’un toit-terrasse, où ils aiment regarder le monde passer avec un gin tonic à la main, dit le tome. Il n’y a pas de toilettes, alors Izzy et Laurie comptent sur les toilettes publiques. Cependant, ils prévoient d’installer un « portapoty » dans les sièges de la camionnette, informent-ils Waite.

L’Écosse est l’une de leurs destinations préférées à visiter en van, mais leur objectif est d’expédier un jour le Grizzly en Amérique du Nord pour un voyage en voiture à travers le Canada et les États-Unis.

Charlie Glover, basé à Cheltenham, vit dans son propre camion ex-Parcelforce converti, qu’il a acheté en mars 2018 pour 2 200 £. Le livre explique qu’il était conducteur de poids lourds agréé à l’époque, ce qui signifiait qu’il n’était pas limité par la taille lorsqu’il s’agissait de choisir sa nouvelle maison.

L’intérieur est entièrement upcyclé. Il dit à Waite: « J’ai décidé qu’au lieu d’acheter de nouveaux accessoires pour le camion, je créerais une version beaucoup plus simple de ce que je pouvais trouver et récupérer. » Charlie a emménagé dans la camionnette le quatrième jour de la construction.

Faisant tout à la main, il a fabriqué le sol à partir de vieilles planches d’échafaudage et a recouvert le plafond de bois récupéré d’un ancien hangar. Les éléments de cuisine et les tiroirs provenaient d’une ancienne salle d’exposition, avec des portes en palettes de bois. Selon le livre, l’eau douce est stockée dans des fûts de bière sauvés d’un pub abandonné, et Charlie a installé un système d’eau chaude au gaz de base pour sa douche, une cuisinière à gaz, un four, un évier et un réfrigérateur-congélateur.

« Dans l’une de mes aventures de saut de plongée, je suis tombé sur un rouleau de fausse herbe que j’ai attaché à mon hayon élévateur pour créer ma pelouse à débordement, qui est parfaite pour s’asseoir et profiter d’une bière fraîche en été », informe-t-il Waite.

Waite s’entretient avec Lisa et Janek de Bonn, en Allemagne, qui ont transformé leur première camionnette avec un budget de seulement 169 £ alors qu’ils étaient encore adolescents. Bientôt, ils ont senti qu’ils devaient passer à une camionnette plus grande.

Ils ont investi dans une Mercedes 407D de 1980, qu’ils ont baptisée Carl. La camionnette avait déjà des « meubles spartiates », mais ils l’ont entièrement rénovée, dépensant environ 5 073 £ au total. «Nous avons tout isolé, câblé toute l’électricité et commencé à construire nos meubles», disent-ils à Waite.

Un lit est fixé à l’arrière de la camionnette, et il y a un canapé, une cuisine et beaucoup d’espace de rangement. Il y a aussi un petit poêle à bois à l’intérieur. Deux panneaux solaires sur le toit sont utilisés pour remplir leurs batteries. « Nous pouvons également prendre une douche chaude à l’extérieur car nous avons construit un chauffe-eau au gaz », révèlent-ils dans le livre.

Une fois la camionnette terminée, ils ont fait un road trip à travers l’Europe du Sud-Est, traversant la Bosnie-Herzégovine, le Monténégro, l’Albanie et la Grèce. « Ce qui nous a le plus surpris dans la vie sur la route, c’est le peu de choses dont vous avez réellement besoin pour vivre », ont-ils déclaré à Waite.

Lorsque le Britannique Mark a acheté une ex-ambulance pour 5 000 £ en mai 2019, sa partenaire Sophie n’était d’abord pas très enthousiaste à l’idée, raconte-t-elle à Waite, mais est rapidement devenue amoureuse du véhicule – qu’ils ont nommé Florence, d’après Florence Nightingale.

« L’intérieur était un véritable trésor, tout était encore en place : la civière, le siège rabattable ? même les placards avec des étiquettes indiquant ce qui avait déjà vécu dans chacun. Mes favoris personnels étaient les placards étiquetés « bol à vomi » et « sac mortuaire », dit-elle.

Ils ont alloué 2 000 £ pour la conversion, qui a pris deux mois. Mark a dépouillé l’intérieur de la camionnette, ajoutant du sol, une petite salle de douche avec toilettes, un coin cuisine et un coin salon. « Pour essayer de limiter le coût de la conversion, nous avons décidé d’utiliser autant d’articles upcyclés, recyclés et récupérés que possible », ajoute Sophie.

Un autre couple interviewé par Waite dans le livre est Yasmine El Kotni et René Brink, qui dirigent également leur propre entreprise de conversion de fourgonnettes. D’ici la fin de l’année, le couple aura construit 10 camionnettes dans le cadre de la nouvelle entreprise. Leur but? « Nous voulons vraiment que les gens profitent autant que nous de la liberté ultime de vivre dans une camionnette », révèle Yasmine.

Le couple a d’abord connu la vie de van ensemble en Nouvelle-Zélande, révèle le livre, où ils ont profité des « boutiques d’opérations » du pays et ont converti une camionnette nommée Woody en environ deux semaines.

Lorsqu’ils ont déménagé dans la France natale de Yasmine, ils sont passés à une camionnette beaucoup plus grande.

Pour créer une « ambiance de cabine confortable », ils ont travaillé des branches rustiques et du bois dans la construction. « Nous n’avons pas vraiment suivi le budget des dépenses pour notre fourgon, mais il était assez bas car nous avons récupéré la plupart des matériaux et nous avons pris notre temps pendant la construction », ajoute-t-elle. L’achat le plus cher était un réservoir d’eaux usées de 76 £, qui se trouve sous la camionnette.

Le couple a également déboursé 42 £ pour un four. Yasmine informe l’auteur : « Quel plaisir de faire du pain frais sur la route !

La vie de Jess et Dave sur la route a commencé lorsqu’un camion du parc des pompiers du Nottinghamshire a été mis en vente. Waite apprend qu’ils ont transformé le camion de pompiers en maison sur roues, voyageant avec leurs deux enfants, Luna et Poppy.

Le couple a transformé le camion avec un budget de 6 500 £, révèle le livre. Ils avaient chacun droit à leur luxe – une douche chaude pour Jess et un bon système de son pour Dave. Un poêle à bois a également été installé. « Pour nous, les nécessités étaient des toilettes et une douche à bord, la cuisine et le stockage des aliments, et il devait aussi y avoir ce confort à la maison », a déclaré le couple à Waite.

Des astuces de conception astucieuses ont permis de maximiser l’espace à l’intérieur – les marches menant au lit principal sont équipées de «mini tiroirs». Des matériaux récupérés ont également été mis en œuvre, comme la table gigogne fabriquée à partir de pin de pitch récupéré d’une ancienne chapelle méthodiste, explique le livre.

Après deux ans, lorsque la conversion a finalement été achevée, le couple a mis sa maison sur le marché et a décidé de vivre sur la route à temps plein et d’enseigner à ses filles à la maison. Dave a obtenu un permis de catégorie C pour conduire le camion ex-service, qui pèse 5,5 tonnes à pleine charge, révèle le livre.

Ils ont parcouru le Royaume-Uni et parcouru plus de 4 000 miles à travers l’Europe, passant la nuit sur les fronts de mer et les chaînes de montagnes. Jess et Dave disent à Waite : « Se réveiller à côté de la Riviera sans payer le prix d’un hôtel cinq étoiles, c’est la perfection !

« Penser que nous avons conduit nos camionnettes auto-converties du Royaume-Uni au nord de la Suède pour vivre sous les aurores boréales nous épate », a déclaré Marie Garratt à Waite. La chandelle britannique a passé ces dernières années à explorer l’Europe avec son partenaire Ash et son border collie Bolski.

Tombés amoureux du paysage suédois, ils ont décidé d’y acheter un terrain pour y construire leur propre propriété, en utilisant les compétences qu’ils ont acquises lors de leurs conversions de fourgonnettes. « À l’avenir, ce sera notre base, un endroit où nous pourrons retourner en toute sécurité après nos voyages et un endroit qui nous appartiendra », a-t-elle déclaré à Waite.

Le premier camping-car de Marie était un Talbot Express de 1993, révèle le livre, qu’elle a conduit dans les Alpes françaises pour la saison d’hiver. À son retour au Royaume-Uni, elle a vendu la camionnette et mis son argent en commun, finançant un nouveau véhicule qui pourrait être adapté à ses besoins spécifiques.

«J’ai réussi à rassembler 3 000 £ pour tout financer. Les fondations et l’intérieur de la camionnette, tels que l’isolation, l’énergie solaire, le gaz, l’électricité, etc., s’élevaient à environ 1 500 £, me laissant le même budget pour la camionnette elle-même », a-t-elle déclaré à Waite.

Marie a reconstruit le nouveau fourgon en France avec Ash, qui a son propre fourgon aménagé, note le livre. Ensuite, ils ont pris la route en convoi de deux.

« De saison en saison, j’ai adapté et acquis des ajouts qui le rendent apte à vivre toute l’année ; des bikinis aux skis », informe Marie aux lecteurs. Elle constate qu’il manque une chose à la camionnette – un poêle à bois, mais elle espère investir dans un pour de futurs voyages.

Chris et Cat étaient fatigués du rythme effréné de la vie à Londres, révèle Waite, lorsqu’ils sont allés faire de la plongée sous-marine à Minorque et ont appris que l’un des instructeurs vivait dans un camion. L’histoire les a incités à acheter leur propre camion et à choisir un modèle DAF LF45 de 7,5 tonnes.

« Nous avons conçu le design de notre magnifique conversion au cours de nombreuses heures passées à une table de cuisine à dessiner, redessiner et regarder des blogs sans fin sur YouTube. Nous avons même réalisé un mini-carton découpé à l’échelle », révèle le couple dans le livre.

Ils ont réalisé l’intégralité de la construction eux-mêmes, la caractéristique la plus chère étant leur réfrigérateur-congélateur, qui leur a coûté 1 000 £. Enfin, après 18 mois, « Florry » le camion était complet.

Leur vie sur roues a été mise en branle et le couple a traversé le Royaume-Uni et l’Europe, avant de s’installer à Minorque pour une partie de la pandémie. « Nous pouvons nous réjouir d’un magnifique coucher de soleil à la campagne ou d’un charmant village médiéval trouvé en voiture », disent-ils. Cependant, leur parcours a connu des hauts et des bas. « La vie sur la route est souvent trop glamour. En réalité, c’est difficile, mais c’est quand même bien mieux pour nous que la vie dans une ville, travailler toutes les heures et essayer de suivre la vie que nous avions », ont déclaré Chris et Cat à Waite.