Un pêcheur italien coule des chalutiers illégaux avec des sculptures sous-marines « d’un autre monde »

Le pêcheur italien Paolo Fanciulli parcourt quotidiennement l’étendue sauvage du littoral de la Maremme à la recherche de mulets et de dorades. Il pêche ces eaux au large de la Toscane depuis plus de 40 ans mais, jusqu’à récemment, il est obligé de les partager avec un homologue dangereux.

À la fin des années 1980, Fanciulli a commencé à remarquer les signes évidents de chalutage illégal. Les fonds marins devenaient stériles et les stocks de poissons s’épuisaient rapidement. Avec des moyens de subsistance en jeu, Fanciulli s’est senti obligé d’agir.

Ainsi, en 2013, le parc de sculptures sous-marines « House of Fish » est né. Sa baie locale est désormais sûre, mais il a déjà jeté son dévolu sur la côte qui reste non protégée.

Sculptures sous la mer

Sculptures sous la mer

Le long d’une partie de la côte toscane avant la ville de Talamone, des sculptures de pierre gigantesques parsèment désormais les fonds marins. Fabriquées en marbre de Carrare, le même matériau privilégié par le maître de la Renaissance Michel-Ange, les œuvres d’art sont déjà recouvertes d’une épaisse couche d’algues.

Parmi les sculptures se trouvent la tête monumentale du Weeping Guardian de l’artiste britannique Emily Young et l’Ittico Obelisco de Massimo Catalani, ressemblant aux vestiges d’une ancienne ville submergée.

Au total, 39 sculptures reposent désormais sur le fond marin et 12 autres sont en cours de réalisation.

Des statues coulées ont été utilisées dans divers endroits côtiers par des écologistes ou des autorités qui tentent de faire revivre une population marine en déclin. Mais l’association à but non lucratif Casa dei Pesci, ou House of Fish, était le projet passionné d’un pêcheur, déterminé à protéger un littoral d’une pêche illégale dévastatrice.

Alors que les pratiques de Fanciulli et des autres pêcheurs locaux sont nécessairement durables — si elles endommagent l’écosystème, elles perdent leur source de revenus — les chalutiers de fond détruisaient la baie sans discernement.

« Ils dévastaient la mer et mon mode de vie », a déclaré Fanciulli à Euronews. « Si la mer meurt, le pêcheur aussi. Vous ne pouvez pas simplement prendre, vous devez aussi donner.

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Destruction de bas en haut

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Les chalutiers utilisent des filets lourds qu’ils traînent le long du fond marin, arrachant la vie végétale et marine au fur et à mesure. Ils obtiennent une grosse prise, mais dépouillent avec désinvolture le fond marin dans le processus. « C’est comme un chasseur voulant attraper un sanglier et brûler la forêt pour l’obtenir », explique Fanciulli.

Ici, sur la côte de la Maremme, ce grattage des fonds marins entraîne la destruction de la posidonie, également connue sous le nom d’herbe de Neptune, qui se forme dans de vastes prairies sous-marines.

« La vie de la mer commence avec la Posidonia », explique Fanciulli. Ces herbiers fonctionnent comme une pépinière pour la vie marine de la région. Des créatures comme les homards et les dorades y pondent leurs œufs.

C’est aussi un puissant puits de carbone, absorbant 15 fois plus de CO2 par an qu’une parcelle équivalente de la forêt amazonienne.

En tant que tel, le chalutage de fond est interdit à moins de trois milles marins de la côte italienne mais, avec des prises aussi rentables à réaliser, il continue malgré tout. Il se peut qu’en raison de l’immensité du littoral du pays, la police ne puisse pas en contrôler l’intégralité.

Mais Fanciulli est beaucoup plus sceptique et convaincu de l’implication de la mafia. Quoi qu’il en soit, il a laissé de nombreuses zones comme la côte de la Maremme à la merci des chalutiers.

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Un pêcheur devenu militant

Fanciulli a commencé à protester et à faire des apparitions à la télévision à la fin des années 80 pour lutter contre les chalutiers de fond près de sa ville natale de Talamone. Cela a fait de lui une sorte de héros local (connu sous le nom de Paolo le pêcheur), mais cela lui a également valu des ennemis, dit-il, et l’a vu sur la liste noire des marchés aux poissons contrôlés par la mafia.

Ilaria de Bernardis, journaliste co-auteur d’un livre sur Fanciulli, déclare : « Cette période ressemble à une histoire d’espionnage, il a risqué sa vie contre les chalutiers illégaux ». À ces débuts, il était un pêcheur solitaire contre un ennemi beaucoup plus puissant, explique de Bernardis.

Cependant, en 2006, Fanciulli a décidé de collaborer avec les autorités locales pour larguer des bornes en béton dans la mer. Ils ont un effet dissuasif sur le chalutage illégal car ils accrochent les filets. Si les chalutiers ne larguent pas les filets, leurs bateaux peuvent couler.

Les blocs étaient trop dispersés pour piéger les filets des pêcheurs, mais ils ont donné une idée à Fanciulli : « J’ai décidé d’utiliser l’art pour les arrêter à la place. » Comme le dit de Bernardis, « Il voulait défendre la beauté par la beauté ».

Fanciulli a contacté Franco Barattini, président de la carrière où Michel-Ange s’est procuré son marbre, pour demander quelques blocs. Barattini en a fait don de 100. Près de la moitié de ces blocs ont maintenant été sculptés dans des sculptures et déposés sur le fond marin.

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Poursuivre le combat

Le parc de sculptures d’un autre monde de Fanciulli remplit son objectif principal. Le chalutage illégal a été complètement stoppé dans la zone. Plus que cela, les œuvres d’art ont encouragé la vie marine à retourner dans les eaux.

Avec la repousse de Posidonia, le nombre de poissons augmente à nouveau. Les homards sont revenus ainsi que les tortues. Le musée sous-marin est également ouvert aux visiteurs qui peuvent participer à une excursion de plongée sous-marine ou de plongée avec tuba ou organiser la leur.

« Avec la Maison du poisson, nous avons créé une attraction culturelle, nous protégeons la mer et nous aidons au repeuplement », déclare Fanciulli.

Le reste des blocs de marbre de 15 tonnes sera probablement suffisant pour plusieurs années de plus du projet car le transport et le placement dans la mer est un processus long et coûteux. Mais, en attendant, Fanciulli rêve aussi d’inclure des répliques d’amphores romaines dans le parc de sculptures.

« Je veux en mettre 50 dans mon musée qui deviendra une maison naturelle pour les poulpes », dit-il.

Alors que le chalutage illégal sévit toujours dans les zones situées plus haut sur la côte, l’intention de Fanciulli est de continuer à agrandir la Maison du poisson. « L’homme continue de détruire les mers », dit-il. « Et ma mission continue. »