Un retour à la forme : redynamiser votre carrière en aquaculture

Au printemps dernier, un groupe de femmes a participé au « Women Returners Programme » organisé par WiSA (Women in Scottish Aquaculture). L’objectif du programme était d’apporter un soutien aux femmes qui se lancent dans l’aquaculture ou y reviennent après une interruption de leur carrière.

Le cours a été dispensé par le biais d’une série de tutoriels en ligne, d’ateliers de coaching et de formation organisés pour aider à l’élaboration de CV, au renforcement de la confiance et aux compétences en entretien, ainsi qu’en donnant accès à un programme de mentorat avec des personnes impliquées dans l’industrie de l’aquaculture. Les participants allaient de jeunes diplômés désireux de commencer leur carrière à des professionnels chevronnés de l’aquaculture cherchant à revenir dans l’industrie après une pause, et même des novices complets de l’aquaculture, simplement intéressés par les opportunités que ce secteur diversifié a à offrir.

Subvention augmentée

Subvention augmentée

Mon propre cheminement de carrière a toujours été axé sur l’aquaculture avec mon intérêt pour la biologie et les poissons dès mon plus jeune âge.

Ayant grandi aux États-Unis, j’ai fait du bénévolat pour le New Hampshire Fish and Game et le US Fish and Wildlife Service – élevage, marquage, stockage et pêche électrique du saumon de l’Atlantique et de la truite arc-en-ciel pour le NH Freshwater Restocking Programme. J’ai obtenu mon baccalauréat ès sciences avec distinction en aquaculture de l’Université de Stirling, au cours duquel j’ai étudié les effets de la couleur du bac sur la croissance et la survie des larves de morue franche au Ardtoe Marine Laboratory. Après avoir obtenu mon diplôme, je suis retourné aux États-Unis, travaillant comme assistant de recherche au Center for Cooperative Aquaculture Research, à l’Université du Maine, où j’élevais des larves de morue dans le cadre d’un programme d’élevage.

Je suis ensuite retourné à l’Université de Stirling pour mon doctorat en reproduction et génétique en aquaculture, où j’ai étudié le développement d’outils de gestion des stocks de géniteurs et d’élevage pour améliorer les performances des écloseries de napoléons, une espèce de poisson plus propre utilisée pour éliminer les poux du saumon atlantique d’élevage. Au cours des dernières étapes de mon doctorat, j’ai occupé un poste à l’installation d’élevage de napoléons de Mowi à Machrihanish, aidant à mettre directement en œuvre de nombreux outils développés tout au long de mes recherches.

Jusque-là, mon cheminement projeté était axé sur la carrière et axé sur le domaine de l’aquaculture durable, mais mes priorités ont rapidement été réorganisées lorsque mon mari et moi avons décidé de fonder une famille et j’ai eu la chance d’avoir l’opportunité de mettre travailler en pause pour être un parent au foyer.

Maintenant, je suis au stade de redémarrer ma carrière et, comme beaucoup, j’ai du mal à reprendre là où je m’étais arrêté. Le programme des femmes de retour m’a été suggéré par une bonne amie et membre de la WiSA et j’avais l’impression que le cours avait été écrit pour ma situation exacte. J’ai trouvé que c’était une plate-forme incroyablement utile pour reprendre contact avec de nombreux partenaires de l’industrie, pour me rappeler que mes compétences et mes connaissances restent pertinentes et que je fais toujours partie intégrante de la communauté aquacole, malgré mon arrêt de travail. Rencontrer ce groupe unique de femmes a renouvelé à la fois mon enthousiasme pour l’aquaculture et la confiance en moi pour franchir une nouvelle étape dans ma carrière.

Sililo à descendre

Sililo à descendre

Sililo est récemment arrivée dans l’industrie de l’aquaculture en provenance d’un secteur scientifique voisin, ayant d’abord étudié la géographie et le français à l’Université de Dundee, puis a poursuivi avec une maîtrise en sciences des systèmes aquatiques à l’Université de Glasgow, où elle a étudié les impacts de l’océan acidification sur les mollusques de la côte ouest de l’Ecosse. Son vif intérêt pour la plongée sous-marine l’a amenée au Mexique, où elle est devenue instructrice de plongée et plongeuse de recherche sur les récifs coralliens avec Global Vision International.

Grâce à cela, elle a organisé et dispensé une formation certifiante en plongée, en première intervention d’urgence et en méthodes d’enquête biologique. De plus, elle a participé à la recherche et à la surveillance de la santé des écosystèmes des espèces de coraux et de poissons cibles des Caraïbes. Finalement promue au grade de dive master, elle était responsable de l’encadrement d’équipes de stagiaires internationaux tout au long de leurs certifications de plongée de recherche.

Après son retour au Royaume-Uni, en raison du début de la pandémie, Sililo a postulé à divers postes techniques au sein de l’aquaculture, déclarant qu’elle était attirée par l’industrie par « une prise de conscience croissante de l’état des stocks de poissons sauvages qui m’a fait croire que l’aquaculture est une source de protéines viable et durable pour l’avenir ».

« Je suis fascinée par l’innovation et la science derrière la capacité de produire des fruits de mer de manière contrôlée tout en respectant un grand nombre de défis environnementaux et éthiques », ajoute-t-elle.

Sililo s’est finalement vu proposer un stage d’entrée de gamme, et s’est senti dégonflé et légèrement inquiet à l’idée de repartir de zéro dans une nouvelle industrie après être revenu d’une carrière établie. Heureusement, elle est tombée sur le programme Women Returner’s Program juste au bon moment et espérait tirer du cours une indication de comment (et si) elle pourrait transférer son expérience éducative et professionnelle actuelle dans le secteur et commencer une carrière dans le domaine.

Sililo a trouvé « instructif et édifiant de faire partie d’un groupe incroyable de femmes talentueuses ayant l’intention de commencer une nouvelle carrière ou de retourner au travail » et a ressenti de la clarté et de la confiance en sachant qu’il y avait d’autres femmes intelligentes dans sa position qui cherchaient à recommencer.

Elle entreprend maintenant un stage de conseil et de technicien marine de trois mois avec le groupe AquaBioTech; une société de conseil qui entreprend une variété de projets d’aquaculture, de pêche et d’environnement aquatique. Basée dans le département de la marine, une journée typique peut consister en n’importe quoi, de la plongée sous-marine à l’étude des habitats benthiques, à l’utilisation de drones pour les études aériennes, et bien sûr l’analyse des données et la rédaction de rapports. Après son stage, Sililo espère rester et progresser au sein de l’entreprise et est ravie de pouvoir utiliser directement son master pour le poste, ainsi que de pouvoir profiter de sa passion pour la plongée au travail.

Son conseil pour les femmes intéressées à rejoindre le secteur de l’aquaculture est de « faire des recherches sur les différents rôles disponibles dans le secteur car il y aura certainement un poste correspondant à vos compétences et n’abandonnez pas la soumission de formulaires de candidature – quelqu’un finira par vous donner une chance. »

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Charlotte Bolton

Bolton a commencé sa carrière universitaire en étudiant l’agriculture et les sciences animales à l’Université Harper Adams, recevant une distinction de première classe ainsi qu’un prix pour ses contributions à la recherche néonatale sur les veaux génisses Holstein.

Cela avait le potentiel de lui permettre de se lancer dans une solide carrière en agriculture, mais elle est passée à l’aquaculture après l’un de ses modules de dernière année en sciences de la production animale. Elle a ensuite reçu une bourse pour une maîtrise en aquaculture à Harper Adams, où elle a étudié l’effet de sources alternatives de protéines alimentaires sur la croissance de la truite arc-en-ciel. Bolton a obtenu son diplôme avec distinction et son objectif était résolument tourné vers une carrière en aquaculture, déclarant que «l’industrie de l’aquaculture est progressive et travaille en étroite collaboration avec le milieu universitaire pour croître et se développer continuellement» comme l’une des raisons pour lesquelles elle a été attirée par le secteur.

Maintenant dans la dernière année de son doctorat, Bolton dit qu’une journée typique peut consister en n’importe quoi, du travail de laboratoire et de l’échantillonnage à l’analyse statistique ou à la rédaction. Sa partie préférée de ses recherches sur la rythmicité circadienne est qu’elle « aide à contribuer à la compréhension fondamentale d’un mécanisme important qui influence de nombreuses fonctions vitales chez les salmonidés ».

Étant relativement nouvelle dans le domaine de l’aquaculture, Bolton était consciente qu’elle n’avait pas la même capacité de réseautage que celle qu’elle avait développée dans l’agriculture et a utilisé le programme Women’s Returners comme plate-forme pour s’entourer de personnes partageant les mêmes idées, déclarant que « les femmes uniquement l’aspect était génial parce que, même si vous n’aviez pas confiance en vous, avoir des conversations avec différentes femmes, vous pouviez partager leurs expériences et leurs connaissances et je me sentais beaucoup plus confiant pour pouvoir m’appliquer à tout ce que je pensais à. »

En discutant des défis rencontrés lorsqu’elle travaille dans l’industrie de l’aquaculture, elle fait remarquer que, « bien que non seulement spécifique à cette industrie, il est souvent difficile d’équilibrer la carrière et les aspirations personnelles, surtout en tant que femme ».

« En tant que jeune femme au début de sa carrière, cela peut être intimidant si vous avez un cheminement de carrière en tête, mais que vous voulez aussi avoir une famille, car on a souvent l’impression d’être obligée de choisir l’un ou l’autre, quand en réalité, vous pouvez avoir les deux et il n’y a pas qu’une seule façon de le faire », ajoute-t-elle.

C’est là que Bolton a trouvé le programme Women Returners particulièrement utile, car elle était entourée de plusieurs femmes qui ont des familles – toutes à différents stades de leur carrière – qui l’ont fait fonctionner dans leur propre situation. Le conseil de Bolton aux autres femmes qui souhaitent rejoindre le secteur de l’aquaculture est le suivant : « il y a toujours la possibilité d’apprendre et de développer de nouvelles compétences, peu importe à quel stade vous en êtes et si vous n’essayez jamais, vous ne le saurez jamais – allez-y. ! »

Dr Mary Fraser, responsable des compétences & Les talents du Centre d’innovation en aquaculture durable (SAIC) et le secrétaire de la WiSA ont déclaré : « SAIC et WiSA sont ravis d’avoir pu aider à faire progresser la carrière de ces femmes talentueuses grâce au programme Women Returners. Nous nous préparons maintenant à exécuter le programme pour la deuxième fois, et nous souhaitons entendre des femmes basées en Écosse qui ont plus de 25 ans et sont au chômage depuis au moins six mois, et qui cherchent à retourner au travail ! « 

Ce que l’avenir nous réserve tous les trois reste à voir, mais c’est une période passionnante pour faire partie du secteur de l’aquaculture en pleine croissance et il ne manque certainement pas de femmes prometteuses et prometteuses qui souhaitent être impliqué dans sa croissance.

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