Une bouffée d’air frais : l’oxygénothérapie pure testée pour la maladie d’Alzheimer

Une étude récente sur des souris et des humains indique que respirer de l’oxygène pur dans des chambres à haute pression peut améliorer les troubles cognitifs et réduire la pathologie d’Alzheimer. Mais, le jury est toujours sur les avantages du traitement pour traiter la maladie.

De plus en plus de preuves montrent que le dysfonctionnement du système vasculaire, des vaisseaux qui transportent le sang et les fluides dans tout le corps, est étroitement lié au déclin cognitif et à la maladie d’Alzheimer. Ainsi, les scientifiques étudient diverses interventions ciblant le dysfonctionnement vasculaire pour traiter et prévenir la maladie d’Alzheimer. L’oxygénothérapie est l’un de ces traitements expérimental, et les scientifiques ont récemment découvert qu’elle pouvait stimuler les fonctions cérébrales et lutter contre la pathologie d’Alzheimer.

Dans l’étude sur des souris et des humains, les chercheurs ont rapporté que l’oxygénothérapie hyperbare (OHB), qui consiste à respirer de l’oxygène pur dans une chambre hautement pressurisée, pourrait améliorer le flux sanguin dans le cerveau, éliminer les caractéristiques d’Alzheimer connues sous le nom de plaques amyloïdes et améliorer les capacités cognitives. . Les experts disent que ces résultats restent préliminaires, mais les chercheurs de l’étude pensent que les résultats offrent l’espoir que l’OHB pourrait être efficace pour ralentir et même prévenir la progression de la maladie d’Alzheimer.

« En traitant le dysfonctionnement vasculaire, nous traçons la voie vers la prévention d’Alzheimer », a déclaré le Dr Shai Efrati, co-auteur de l’étude et professeur agrégé à l’Université de Tel Aviv, dans un communiqué de presse. « D’autres recherches sont en cours pour démontrer davantage comment l’OHB peut améliorer la fonction cognitive et devenir un outil influent dans la lutte impérative contre la maladie. »

Il a ajouté : « L’idée est de commencer le traitement avant l’apparition des symptômes cliniques de la démence et avant la détérioration et la perte de tissu cérébral étendu. »

Pour l’étude, publiée dans Aging, Efrati et ses collègues ont d’abord étudié les effets de l’OHB sur des modèles de souris atteints d’Alzheimer, en les traitant pendant 60 minutes par jour, cinq jours par semaine pendant quatre semaines.

Les chercheurs ont découvert que le traitement améliorait le flux sanguin et réduisait l’hypoxie (niveaux d’oxygène déficients dans les tissus) dans le cerveau des souris, par rapport à un groupe témoin de souris n’ayant pas subi de traitement. Alors que le cerveau des souris traitées avait des plaques amyloïdes préexistantes moins nombreuses et plus petites, l’équipe a noté que l’oxygénothérapie empêchait également la formation de nouvelles plaques. Les effets du traitement sur la pathologie d’Alzheimer se sont également accompagnés d’améliorations des capacités cognitives des souris traitées.

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Ensuite, les scientifiques ont cherché à traduire certaines de ces découvertes aux humains, en recrutant six personnes âgées souffrant de pertes de mémoire. Après 60 séances d’OHB sur une période de trois mois, les chercheurs ont observé des augmentations du flux sanguin dans certaines zones du cerveau des patients, par rapport aux évaluations de base. De plus, la mémoire, l’attention et la vitesse de traitement des informations des participants se sont améliorées après le traitement.

Des recherches antérieures ont montré que le cerveau des patients atteints de la maladie d’Alzheimer a réduit le flux sanguin, ce qui est associé à l’étendue de leur déclin cognitif. En améliorant l’apport d’oxygène dans les tissus, l’OHB peut améliorer le flux sanguin cérébral, augmentant ainsi les niveaux de sang et d’oxygène dans les cellules. Une meilleure circulation sanguine pourrait alors aider à réduire les plaques amyloïdes dans le cerveau, suggèrent les scientifiques. Et, des études ont déjà montré que le traitement peut améliorer les fonctions cognitives chez les patients atteints de démence vasculaire, de troubles cognitifs légers et de la maladie d’Alzheimer.

La Food and Drug Administration a déjà approuvé l’OHB pour diverses affections médicales, notamment les lésions par rayonnement, l’empoisonnement au monoxyde de carbone et la maladie de décompression (un risque pour la santé en plongée sous-marine). Dans le cas de la maladie d’Alzheimer et des démences apparentées, cependant, les experts disent qu’il reste encore un long chemin à parcourir avant que le traitement puisse être recommandé pour une utilisation clinique : étant donné le petit nombre d’humains impliqués dans l’étude récente, les conclusions sur l’efficacité du traitement sont difficiles. passer, rendre visite, arriver avant. De grands essais cliniques sont nécessaires pour valider les résultats. De plus, même si les patients atteints de la maladie d’Alzheimer pouvaient éventuellement recevoir une OHB en dehors de la recherche, les chercheurs notent que le coût et les protocoles actuels du traitement présenteraient des défis majeurs pour la plupart des gens.

Néanmoins, les scientifiques de la récente étude affirment que leurs résultats soulignent la capacité de l’OHB à cibler plusieurs voies biologiques impliquées dans la maladie d’Alzheimer, une approche qui pourrait avoir des effets puissants en modifiant l’évolution de la maladie.

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