Une programmation de jazz all-star explore la grande migration à Berkeley

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Jason Moran et Alicia Hall-Moran présentent leur concert dédié à la Grande Migration au Zellerbach Hall de Berkeley le 17 février. (Fadi Kheir)

Jason Moran n’est pas étranger à intégrer ses intérêts personnels dans ses concerts. Au cours de la dernière décennie, le pianiste de jazz de 47 ans a collaboré avec des skateurs sur une demi-lune, organisé des soirées dansantes à ciel ouvert et s’est adonné à l’improvisation hip-hop avec le rappeur Q-Tip.

Maintenant, Moran explore son histoire familiale personnelle dans un concert intitulé Two Wings: The Music of Black America in Migration, qui se tiendra au Zellerbach Hall de Berkeley le jeudi 17 février.

Le concert est une exploration musicale de la Grande Migration, la période de plusieurs décennies du XXe siècle où les familles noires ont fui le racisme et le lynchage du Jim Crow South. Il est codirigé par l’épouse de Moran, la célèbre mezzo-soprano Alicia Hall Moran, et le programme empilé, organisé spécialement pour la région de la baie, comprend le trompettiste Ambrose Akinsmure, le saxophoniste Howard Wiley et le St. John Coltrane African Orthodox Church Ensemble.

Il est difficile de surestimer l’effet de la Grande Migration sur la culture noire et, par extension, la culture américaine, dit Moran.

« Six millions d’Afro-Américains quittant le Sud pour des endroits au Nord, au Nord-Est et à l’Ouest de 1910 à 1970 remodèlent la façon dont le pays sonne », explique Jason, dans un entretien téléphonique conjoint avec Alicia. « Les chansons qu’ils font, et les histoires qu’ils écrivent, et les danses qu’ils dansent, et les poèmes qu’ils récitent, les prières qu’ils élèvent, les cérémonies qu’ils créent. »

Les chansons interprétées dans Two Wings couvrent l’ère de la Grande Migration et incluent le jazz de la Renaissance de Harlem, des airs de spectacle, des hymnes gospel, de la musique classique et les propres compositions de Moran.

Le concert a été créé au Carnegie Hall en 2019 et a voyagé de ville en ville, mais Alicia ressent une résonance particulière en l’amenant dans la Bay Area. Les ancêtres d’Alicia ont déménagé de Géorgie à Philadelphie après l’émancipation, et ses grands-parents sont venus à Pasadena après la Seconde Guerre mondiale pour travailler. Sa mère a rencontré son père à l’Université de Stanford et elle-même est née à Redwood City.

Alicia souligne qu’en plus des opportunités d’emploi, la Californie offrait une éducation à ses ancêtres, qui allaient « là où ils devaient aller pour obtenir le niveau correspondant à leurs capacités intellectuelles et philosophiques ».

Une chanson de l’émission, « Believe Me », s’adresse directement à l’État. « Vous n’avez pas besoin de moi pour vous dire / Toutes les choses que l’on peut faire / Dans la Californie ensoleillée », chante-t-elle.

Ces choses incluent le tennis, l’équitation, le surf, la plongée sous-marine. « Mais vraiment le sous-texte de cela est aussi que l’on peut être dans une classe non séparée en Californie », dit Alicia. « On peut travailler dans une entreprise de technologie en Californie. C’est ce que mes parents ont fait, et c’est de cela que parle la chanson.

Dirigé par Tania León et comprenant l’ensemble de chambre Imani Winds et le trio de jazz new-yorkais Harriet Tubman, le concert comprend également une narration de la professeure Donna Jean Murch, dont le livre Living for the City retrace la formation du Black Panther Party à Oakland – et la façons dont la Grande Migration a réuni ses fondateurs.

La région de la baie, comme beaucoup le savent, connaît actuellement un grand exode, alors que les loyers montent en flèche et que de nouveaux développements expulsent les mêmes familles noires qui se sont installées ici pendant la grande migration. Les Morans, qui ont vu les mêmes changements dans leur quartier à Harlem, sont sensibles aux défis.

La meilleure protection pratique contre la gentrification pour la classe moyenne ouvrière est « d’acheter votre maison et de ne pas la vendre », dit Alicia. « Mais vous devez continuer à travailler et vous devez rester dans la classe moyenne, et ces choses, pour tous les Américains … ils sont attaqués tout le temps. »

Jason rappelle que les personnes âgées – les personnes au pouvoir – sont celles qui doivent être tenues responsables. «Je déteste le dire, mais nous essayons souvent de le faire tomber sur les jeunes. Mais les jeunes sont les derniers à avoir besoin d’éducation. C’est les grands. Les adultes se sont endurcis en pensant que leur voie est la bonne.

À Two Wings, dit Jason, l’espoir est de combler ce fossé, car le concert réunit différents âges et origines sous un même toit pour une conversation musicale.

« Il y a plusieurs langues parlées à plusieurs reprises », dit-il, « et nous devons améliorer la façon de tout traduire. »

«Two Wings: The Music of Black America in Migration» est présenté le jeudi 17 février au Zellerbach Hall de Berkeley. Détails ici.

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