Vaut mille mots: la mère d’Ormond Beach reste en contact avec son fils grâce à des puzzles de mots en ligne

Malgré une distance physique de plus de 1 000 miles, une femme d’Ormond Beach et son fils ne se sont jamais sentis plus connectés. Et tout a commencé avec la pandémie de COVID-19 et une abondance d’énigmes acrostiches.

À 8 ou 9 ans, Peter Galea se souvient avoir reçu des numéros mensuels de Games Magazine, et lui et sa mère, Judy Eaton, faisaient des énigmes ensemble, bien avant qu’Internet ne permette d’accéder à de telles choses d’un simple clic de souris. L’amour des puzzles de mots a toujours été une passion partagée, et Eaton a déclaré que Galea prétend souvent que ses parents l’ont fait jouer au Scrabble avant qu’il ne sache ce que sont les lettres, mais cela pourrait être exagéré. Pourtant, près de quatre décennies plus tard, ce sont les énigmes qui les ont rapprochés au milieu d’une pandémie mondiale alors que tant de personnes se sentaient isolées.

Peter Galea a déclaré qu’il se souvenait d’avoir fait des puzzles de mots dès l’âge de 8 ou 9 ans avec sa mère. Photo de courtoisie

Galea, aujourd’hui âgé de 47 ans, a eu l’idée en mars 2020 de compléter chaque jour l’un des puzzles acrostiches du New York Times en ligne avec sa mère afin de s’assurer qu’aucun ne se sentirait seul pendant les fermetures initiales. Ingénieur logiciel à Austin, au Texas, Galea s’est assuré que sa mère de 83 ans à Ormond Beach téléchargeait le logiciel AnyDesk sur son ordinateur afin qu’elle puisse le voir taper les réponses aux acrostiches pendant qu’ils parlaient au téléphone.

Maintenant, la paire a terminé tous les puzzles acrostiches disponibles par le New York Times depuis 1999. Cela représente plus de 550 puzzles.

« C’est plutôt cool », a déclaré Galea. Alors que les quarantaines ont fluctué et des choses comme ça, nous avons en quelque sorte continué.

Pour Eaton, cela a été une merveilleuse façon de communiquer.

« Même s’il est au Texas et moi en Floride, nous sommes plus connectés que nous ne l’avons été, et nous aimons tous les deux les puzzles – nous les avons toujours faits individuellement, donc c’est une chose parfaite à faire ensemble », a-t-elle déclaré. .

Forgeurs de mots

Forgeurs de mots

Qu’est-ce qui différencie les puzzles acrostiches de vos mots croisés moyens ?

Un acrostiche consiste à trouver une citation en utilisant des indices de style mots croisés, où chaque lettre de la citation correspond à une lettre dans l’un des indices. Plus vous trouverez de réponses d’indices, plus vous révélerez de lettres dans la citation.

« C’est une sorte de processus de va-et-vient très agréable, sautant entre les indices et les citations, et nous avons toujours apprécié cela – l’utilisation de deux compétences différentes pour résoudre le puzzle », a déclaré Galea.

Judy Eaton, 83 ans, a déclaré qu’elle était reconnaissante que son fils ait suggéré de faire un puzzle acrostiche tous les jours pour conjurer la solitude de la pandémie. Photo de courtoisie

Les puzzles d’acrostiche du New York Times sont disponibles en ligne, à partir du puzzle du 12 septembre 1999, et sont publiés toutes les deux semaines. Lorsque Galea et Eaton ont commencé, ils n’avaient jamais pensé qu’ils finiraient tous, mais le lundi 10 janvier, ils ont finalement rattrapé leur retard.

Chacun d’eux a ses propres domaines d’expertise qui aident à résoudre les indices dans les énigmes. Galea connaît bien l’informatique et la technologie, et Eaton est vraiment bon en biologie.

« Nous avons donc chacun une mine de faits inutiles qui sont parfois très utiles », a déclaré Eaton.

Alors qu’ils atteignaient la fin, elle s’inquiétait de la fin de leurs conversations quotidiennes lorsqu’il n’y aurait plus d’énigmes à résoudre, mais Galea l’a rassurée qu’il n’avait pas l’intention de s’arrêter. Ils auraient juste besoin de trouver un autre type de puzzle – peut-être les jeux de mots et les anagrammes ou les mots croisés cryptiques.

« J’aime vraiment passer du temps avec ma mère », a-t-il déclaré en riant. « C’était vraiment sympa de faire quelque chose d’amusant ensemble. »

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« Cela semblait être un gros cadeau »

"Cela semblait être un gros cadeau"

Leur communication n’a pas toujours été aussi constante qu’elle l’est aujourd’hui.

Galea a vécu en Thaïlande en tant qu’instructeur de plongée sous-marine pendant 7 ans, et les conversations qu’il a pu avoir avec sa mère étaient rares. Les différents fuseaux horaires posaient un problème, tout comme l’Internet inégal.

Ainsi, lorsque l’incertitude de la pandémie s’est installée et que Galea a suggéré de faire des énigmes quotidiennes ensemble, Eaton s’est senti reconnaissant. Avec son bénévolat à AdventHealth Daytona Beach et Meals on Wheels, et ses groupes de jeu de mahjong, s’arrêtant, cela valait mieux que de faire des énigmes seule chez elle pendant les fermetures.

« C’est mon fils unique, donc vous savez, il y a beaucoup de pression sur lui mais je savais que j’étais juste très reconnaissante qu’il fasse ça », a-t-elle déclaré. « Cela semblait être un gros cadeau. »

Peter Galea et sa mère Judy Eaton au Bulow Creek State Park. Photo de courtoisie

Galea passe également du temps chaque jour à jouer au cribbage en ligne avec son père, qui vit à Miami. C’est un petit moyen de se connecter avec ses parents, mais ça a fait une différence.

« C’est dommage qu’il ait fallu une pandémie pour que cela se produise, mais cela a certainement été une doublure argentée de la pandémie », a-t-il déclaré.

Galea a déclaré qu’il attend avec impatience l’activité tous les jours – pour savoir comment va sa mère et à quoi ressemblait sa journée jusqu’à présent.

« Je suppose que faire des mots croisés est une sorte de petite chose idiote, mais c’est juste une petite activité, et cela prend 15 minutes, et c’est quelque chose d’amusant », a déclaré Galea. « Cela donne aussi un peu de routine à la journée. , et cela donne une certaine connexion. Si vous pouvez trouver quelque chose comme ça, comme ma mère et moi, alors je le recommanderais.

Montez la plongée !
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