VOIX DE PROFESSEUR : Comment je brise les stéréotypes de longue date grâce à la plongée sous-marine

Lorsque les élèves de mon lycée à prédominance noire dans le Mississippi ont découvert que j’avais reçu ma certification de plongée sous-marine, presque tous m’ont bombardé de questions – et de commentaires.

« Alors, les Noirs font vraiment ça ? »

« Je ne savais pas que tu savais nager. »

Ils étaient choqués, surpris et dans un état d’incrédulité excitée. Il y avait de la crainte, mêlée à une véritable confusion. Les amis et la famille voulaient des photos et des vidéos. Ils voulaient voir mon équipement. Au lieu d’être offensé, j’étais exalté.

Oui, je sais nager ; oui, je me mouille les cheveux ; et oui, les Noirs font les océans. La curiosité de mes élèves m’a amené à m’investir totalement pour les exposer au monde de la plongée sous-marine.

Il y a tellement de discussions sur l’importance de la représentation, mais je me rends compte maintenant que la discussion ne suffit pas. C’est à mon tour d’être le représentant.

Pour cette raison, je travaille à la création d’un programme de formation à la plongée pour les jeunes dans le but de former une génération d’archéologues marins, de plongeurs et de défenseurs de la vie marine.

J’ai réalisé que si mes étudiants pouvaient voir la vie marine, observer les dégâts causés et littéralement expérimenter ce qu’ils apprenaient en classe, leur compréhension s’étendrait au-delà des cours magistraux et de la mémorisation par cœur.

J’ai d’abord décidé d’explorer le monde de la plongée sous-marine après avoir lu l’histoire d’un homme noir qui avait fait une plongée archéologique sur un navire négrier. J’étais abasourdi.

Mon histoire est une partie importante de mon identité, et la perspective de voir un navire négrier de mes propres yeux m’a ravi. J’ai immédiatement commencé à faire des recherches et j’ai découvert qu’il avait plongé avec un groupe appelé Diving With a Purpose (DWP).

En parcourant le site Web de DWP, je suis tombé sur quelque chose d’étonnant. DWP a une composante jeunesse, qui cherche à apprendre aux jeunes à être des défenseurs de l’archéologie marine. Il n’y a pas de meilleur moyen de rendre tangibles les concepts de la classe que d’aider mes élèves à les voir par eux-mêmes.

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J’ai réalisé que si mes étudiants pouvaient voir la vie marine, observer les dégâts causés et littéralement expérimenter ce qu’ils apprenaient en classe, leur compréhension s’étendrait au-delà des cours magistraux et de la mémorisation par cœur.

Je savais sans aucun doute que les jeunes de ma petite ville de Hazlehurst adoreraient plonger. Il y avait, bien sûr, deux problèmes majeurs.

Premièrement, il était peu probable que les parents de ma ville laissent leurs enfants plonger sans d’abord me voir faire de même. Deuxièmement, en supposant que je puisse obtenir l’adhésion de la communauté, où travaillerais-je avec ces jeunes ? Lorsque j’ai interrogé mon directeur sur la possibilité d’enseigner aux élèves la plongée sous-marine, il a ri et m’a dit : « Voyons-nous-en. »

J’ai découvert l’association Fund for Teachers (FFT).

La FFT accorde des subventions aux éducateurs pour couvrir les coûts des bourses d’été auto-conçues et des opportunités d’apprentissage par l’expérience. Leur financement m’a permis de m’inscrire à un cours de certification de plongée et de commencer à développer le réseau professionnel crucial dont j’aurais besoin pour offrir à mes étudiants l’expérience d’une vie.

Grâce à la National Association of Black Scuba Divers (NABS), j’ai pu entrer en contact avec la multitude de plongeurs noirs qui se sont donné pour mission de briser les stéréotypes et d’exposer les jeunes à la plongée sous-marine.

Comment n’avais-je jamais su que c’était une chose ? Je nage, donc je n’ai jamais lutté contre la peur de l’eau, mais j’ignorais vraiment le nombre de Noirs qui plongent à titre récréatif ou professionnel. Un monde entièrement nouveau s’est ouvert à moi.

Il y avait, bien sûr, deux problèmes majeurs. Premièrement, il était peu probable que les parents de ma ville laissent leurs enfants plonger sans d’abord me voir faire de même.

Au départ, je n’étais préoccupé que par le fait que mes étudiants aient une seule expérience qui change la vie. Ma vision s’est élargie depuis.

Maintenant, j’espère ouvrir un nouveau monde à mes étudiants également, avec une formation, des expériences, des connexions intellectuelles et de nouvelles passions. Mon intention est de développer un programme complet à travers lequel les étudiants acquièrent d’abord des compétences de plongée appropriées, puis s’intègrent au programme Youth Diving With a Purpose.

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Même s’il faudra du temps pour rassembler toutes les pièces, de nombreux progrès ont déjà été réalisés. Plusieurs éducateurs et plongeurs ont exprimé leur intérêt à faire du bénévolat, à parler à mes étudiants, à fournir des ressources et à aider à la planification et au travail du programme.

Combien de fois ai-je dit à mes élèves de simplement respirer lorsqu’ils essayaient quelque chose d’inhabituel ? Combien de fois leur ai-je rappelé que les voyages les plus gratifiants sont incroyablement terrifiants et que les expériences d’apprentissage les plus vivantes sont terriblement incroyables ; que leur désir de réussir doit l’emporter sur leur peur ou qu’ils seront paralysés dans tous leurs efforts ?

Ce voyage de plongée terrifiant et incroyable m’oblige, tout comme mes étudiants, à être plus passionné qu’effrayé. Chaque fois que je me déplace sous la surface, je le fais avec l’intention d’ouvrir la voie aux jeunes de Hazlehurst, dans le Mississippi, en les encourageant à défendre les profondeurs océaniques et à défendre la vie sous la surface.

Veronica Wylie est professeur de sciences au lycée Hazlehurst High School à Hazlehurst, Mississippi. Elle est également candidate au doctorat à la Jackson State University et étudie l’enseignement de la chimie à l’Illinois State University.

Cette histoire sur l’apprentissage expérientiel des Noirs a été produite par The Hechinger Report, une organisation de presse indépendante à but non lucratif axée sur les inégalités et l’innovation dans l’éducation. Inscrivez-vous à la newsletter de Hechinger.

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