Voix des vétérans : le père Wydeven se souvient d’un aumônier qui « a vraiment fait une différence »

Le père John Wydeven, aumônier catholique du Providence VA Medical Center, avait un talent unique.

« S’il vous a rencontré une fois, il n’a jamais oublié votre nom », a déclaré Rotunda East, chef du service d’aumônerie à Providence VA.

La mort de Wydeven le 31 janvier a causé à peine une ondulation dans les médias locaux. Il n’y avait pas de nécrologie, et s’il n’y avait pas eu une publication sur la page Facebook du centre médical, son décès aurait pu passer inaperçu, sauf pour ceux qu’il servait.

Mary Eckstein, de Pawtucket, infirmière VA pendant 11 ans, a déclaré que cela aurait été une injustice totale à la mémoire d’un homme qui avait fait tant de bien aux autres.

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« Il est important que les gens sachent à quel point il était gentil, que ce qu’il a fait comptait et que ce qu’il a dit comptait », a déclaré Eckstein, qui travaille dans l’unité de récupération de la salle d’opération.

« Il n’a jamais parlé de lui-même », a-t-elle dit. « Il était tout au sujet de l’autre personne. Il avait un esprit merveilleux qui pouvait vous remonter le moral. Plus important encore, il savait que beaucoup de nos patients avaient simplement besoin de quelqu’un pour les écouter. Il était plus important qu’ils se sentent écoutés plutôt qu’interpellés.

« Après avoir passé du temps avec le père John, ils se sont sentis écoutés, et nous, le personnel médical, pouvions dire que cela signifiait beaucoup pour eux. »

En parlant, elle s’étouffa et eut besoin d’un moment avant de continuer.

« Je ne pensais pas que j’aurais autant d’émotion en parlant de lui », a-t-elle poursuivi. « J’espère juste que sa famille et ses amis liront ceci et comprendront l’impact qu’il a eu sur nos vies. »

East, elle-même vétéran de l’armée de l’air, a déclaré : « Il était connu pour son hospitalité ; il a toujours fait tout son possible pour que les gens se sentent à l’aise.

« Le père John a toujours été aussi fringant »

« Le père John a toujours été aussi fringant »

Cathy Burroughs est une informaticienne spécialiste de la santé mentale et comportementale, juste au bout du couloir du bureau de l’aumônier. Elle a commenté comment Wydeven faisait en sorte que tout le monde se sente important en les appelant par leur nom.

« Il me traquait chaque fois qu’il avait un problème d’ordinateur », a-t-elle ri. « Le père John était toujours aussi joyeux … chaque fois que je l’aidais, il faisait tout son possible pour me remercier en apportant du café et des beignets. »

En tant qu’aumônier VA, Wydeven était officiellement membre de l’archidiocèse des services militaires basé à Washington, qui supervise les prêtres catholiques servant d’aumôniers dans le monde entier, tant dans l’armée que dans l’administration des anciens combattants.

Son adresse indiquée était le 99 Camp St. à Providence, qui est l’emplacement de l’église Holy Name. Le père Lazarus Onuh, administrateur de la paroisse, a déclaré que Wydeven partageait son temps entre Holy Name et St. Mary’s à Bristol, où il avait également une chambre dans le presbytère.

«Malgré son travail à temps plein à la VA, le père John a toujours trouvé le temps d’aider aux tâches paroissiales. Nous manquons tellement de prêtres », a déclaré Onuh.

Wydeven a toujours été utile au sein du diocèse chaque fois qu’une paroisse avait besoin d’un prêtre pour dire une messe. Onuh a déclaré qu’il y avait au moins cinq paroisses dans l’État où il aidait en cas de besoin.

Ted Wydeven, l’un des rares parents vivants du père John, est un neveu qui vit dans une banlieue de Philadelphie. Il est venu lui rendre visite pendant que son oncle était à Providence.

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« Il travaillait tout le temps »

"Il travaillait tout le temps"

« Il travaillait tout le temps », se souvient Ted. « La seule façon de passer du temps avec lui était d’aller à la messe qu’il a célébrée à l’hôpital VA et de le rencontrer après le service. »

Jeanne Ballou de Cumberland, un vétéran de l’armée à la retraite, connaissait Wydeven à la fois en tant que patiente VA et de son église paroissiale. « Mon cœur s’est brisé quand j’ai appris cette triste nouvelle. … Il va vraiment me manquer et je me souviendrai toujours de lui.

« J’ai connu Père du gymnase de physiothérapie VA », a déclaré Ballou. « Puis j’ai réalisé qu’il disait des messes à St. Joseph’s, mon église à Cumberland. Père était un prêtre merveilleux et ses homélies étaient parfaites et vraiment inspirantes.

Onuh a ajouté que Wydeven a toujours voulu jouer un rôle dans les événements paroissiaux. «Il pensait que Holy Name devrait être un lieu vivant qui encourageait les gens à se réunir, et il intervenait toujours pour aider.

« Il avait aussi une qualité d’humilité très particulière. Il n’était pas du tout matérialiste.

Le diacre Paul Bisbano de l’église St. Mary’s à Bristol a accepté.

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« Il a mené une vie remarquablement frugale »

« Il a mené une vie remarquablement frugale », a déclaré Bisbano. « Il m’a rappelé Mère Teresa par sa façon de vivre. Il avait très peu de biens, et le peu qu’il avait, il le donnait toujours aux pauvres.

Cela n’a pas surpris son neveu Ted.

« En tant que jeune homme, et bien avant de devenir prêtre, mon oncle s’est cloîtré dans un monastère trappiste et a fait vœu de pauvreté », a déclaré Ted. « Ce concept est clairement resté avec lui. »

Le jeune Wydeven a déclaré que son oncle était né dans le nord du Wisconsin – «le territoire de Green Bay Packer», il l’appelait. La famille a déménagé en Californie après la Seconde Guerre mondiale et s’est installée à Modesto, où John est allé au lycée Thomas Downey, où il a obtenu son diplôme en 1962.

« Il était soit major de promotion, soit salutateur de sa classe », a déclaré Ted. « L’un de ses camarades de classe était George Lucas de la renommée de ‘Star Wars’. »

Wydeven a brièvement fréquenté l’UC Berkeley, puis, à la surprise générale, est parti pour devenir moine trappiste. Il a passé deux ou trois ans cloîtré à l’abbaye de New Clairvaux au milieu des années 1960, achevant apparemment son noviciat; mais est parti avant de prononcer ses vœux perpétuels.

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De retour dans le monde extérieur, il a pris un travail relativement banal tout en décidant de la direction à prendre dans la vie. Résolu, il entre au St Albert’s College d’Oakland, où il obtient un baccalauréat en théologie en 1974 et une maîtrise en 1975. Il entre au St. Patrick’s Seminary de Menlo Park, où il obtient sa maîtrise en théologie. Il a été ordonné en juin 1979.

Wydeven était prêtre diocésain depuis environ un an lorsqu’un avis a été publié indiquant que l’armée avait besoin d’aumôniers. Il s’est porté volontaire.

Il a été nommé sous-lieutenant, corps d’aumônier en 1981. Il est entré en service actif en 1982, se portant volontaire pour la formation aéroportée. Il a ensuite terminé la rigoureuse école de qualification des forces spéciales à Fort Bragg, Caroline du Nord, à l’âge de 39 ans.

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Un penchant athlétique

« Un peu surprenant, oui – mais pas un gros choc », a déclaré son neveu. « Il a toujours été très sportif : plongée sous-marine, chasse sous-marine, etc. Je me souviens qu’il traversait notre pelouse sur ses mains.

La forme physique était également quelque chose qu’il ressentait fortement en vieillissant. Onuh a déclaré que Wydeven sortait tous les matins pour une heure de marche, qu’il pleuve ou qu’il vente.

« Il s’entraînait toujours, faisait des pompes et d’autres exercices dans le presbytère », a déclaré Bisbano.

L’aumônier Wydeven a passé 23 ans en service actif, prenant sa retraite en tant que lieutenant-colonel en 2005.

L’aumônier de l’Est a dit qu’il aimait être entouré d’anciens combattants – il les considérait comme sa famille – alors, lorsqu’il a pris sa retraite du service actif, il était logique qu’il continue à servir ce groupe.

« Il travaillait à temps partiel à Bath, New York, et voulait travailler à temps plein », a déclaré East. « Puis ce poste à Providence s’est ouvert et il a commencé à travailler ici en mai 2008. »

Il avait apparemment passé quelque temps à l’hôpital militaire Walter Reed, où il est entré en contact avec des patients grièvement blessés et traumatisés. Cela l’a profondément affecté et il est devenu motivé à faire ce qu’il pouvait pour ces soldats.

Il a recherché les défis les plus difficiles et les cas les plus émotionnellement pénibles. Il y a plusieurs années, la travailleuse sociale VA Renee Courtemanche était la seule clinicienne du programme de prévention du suicide.

« Il était littéralement une aubaine, tendant la main à ceux qui luttent contre la dépression et les tendances suicidaires », a déclaré Courtemanche.

Eckstein a ajouté : « Nous avons traité un certain nombre de circonstances de prise de décision de fin de vie, et les petits actes de gentillesse du père Wydeven et son écoute sincère ont vraiment fait une différence.

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Non encombré par les pièges

Bien que les détails de ses affectations de service soient sommaires, il a servi en Corée et en Allemagne et a reçu la Médaille du service méritoire, la Médaille de recommandation de l’armée et divers rubans de service.

« Vous ne le sauriez jamais », a déclaré l’aumônier de l’Est. C’était un homme très simple, très humble et très discret. « Contrairement à de nombreux autres vétérans militaires, il n’avait aucun signe distinctif lié à son service antérieur. Pas de photos, pas de plaques, pas de médailles.

Eckstein n’a appris ses réalisations qu’après sa mort. « Je ne connaissais même pas son passé militaire », a-t-elle déclaré. « Il était tellement humble. »

Wydeven était très discret sur sa vie personnelle.

« Il était aussi agréable et engageant que possible, mais il ne parlait pas de lui-même », a déclaré Burroughs. « Il ne s’est pas non plus engagé dans de petites conversations ou des bavardages inutiles. »

« À une exception près », a déclaré le neveu Ted. «Il vous parlerait des Packers et des jours de gloire de Vince Lombardi et Bart Starr. Et vous pourriez le liquider en vous vantant trop des Patriots. Il n’aimait pas du tout Tom Brady !

Cérémonie du souvenir

Il y aura une cérémonie du souvenir à la chapelle de l’hôpital Providence VA mercredi à 11h30. La cérémonie sera également diffusée dans les unités VA périphériques de Hyannis, New Bedford et Middletown que le père John a également servies. Une petite exposition en son honneur sera laissée pour le reste de la journée afin que les travailleurs de chaque quart de travail puissent lui rendre hommage.

Événements

Groupe de transition des femmes vétérans de VA Providence

Le programme local de soins de santé des femmes vétérans de la VA organise ce groupe pour offrir de la camaraderie, du mentorat, des relations avec les pairs, des ressources et un environnement favorable où les femmes vétérans peuvent se connecter avec leurs pairs. Pour en savoir plus, appelez Donna Folcarelli, (401) 273-7100, ext. 11646 ; ou Tonya Maselli, (401) 273-7100, poste. 16191.

Le numéro du centre d’appel national des femmes vétérans est le (855) 829-6636.

Calendrier

Dimanche, 9 h 30, Nominations et élections pour l’Association du bâtiment Kelly-Gazzerro. Kelly-Gazzerro VFW Poste 2812, 1418 rue Plainfield, Cranston. Contactez Bill Cilli (401) 486-2542, bcilli@aol.com

Jeudi 24 février, de 13 h à 14 h 30, Symposium virtuel de sensibilisation confessionnelle en reconnaissance du Mois de l’histoire des Noirs. Ce symposium collaboratif permettra de mieux informer les organisations confessionnelles et communautaires sur les avantages et les services de l’AV. Il s’agit d’un événement virtuel WebEx ; Cliquez ici pour rejoindre le symposium, ou appelez le (404) 397-1596, code d’accès 2670 966 2554 pour participer par téléphone.

Les vendredis, de midi à 13 h, « Yoga for the military », Warwick Vet Center, 2038 Warwick Avenue, tous les niveaux sont les bienvenus, tapis et blocs de yoga fournis. Appelez Paul Santilli, (401) 739-0167. Toutes les activités du centre vétérinaire exigent que l’ancien combattant soit inscrit auprès du centre avant d’y assister.

2 mars, 17 h 30, lancement de la série virtuelle « Veteran Voices Town Hall ». Le premier événement met en vedette le major-général à la retraite du Corps des Marines Charles Bolden, diplômé d’Annapolis en 1968, pilote d’essai et astronaute qui a participé à quatre missions de navette spatiale. Les mairies utiliseront Microsoft Teams. La direction du VA Providence Healthcare System organisera une séance de questions-réponses après la réunion pour s’assurer que les voix sont entendues. Envoyez un e-mail providenceveteranstownhall@va.gov pour une invitation à une réunion.

Pour signaler le résultat d’une activité précédente ou pour ajouter un événement futur à notre calendrier, veuillez envoyer les détails (y compris un nom de contact et un numéro de téléphone / adresse e-mail) à Veteranscolumn@providencejournal.com.